Reactor de Lucens

El reactor Lucens en Lucens, Vaud, Suiza, era un pequeño reactor nuclear piloto destruido por un accidente en 1969.

En 1962 la construcción de una central nuclear pilota diseñada por los suizos comenzó. El agua pesada se moderó, dióxido de carbono refrescado por el gas, el reactor se construyó en una caverna subterránea y produjo 30 megavatios del calor (que era usado para generar 8.3 megavatios de la electricidad). Se hizo crítico en 1966 y la planta se desmanteló en 1968. Fue abastecido de combustible en el 0.96% uranio enriquecido aleado con el cromo encajonado en la aleación de magnesio (magnesio con el circonio del 0.6%) insertado en una matriz del grafito. El gas del dióxido de carbono se bombeó en la cumbre de los canales en 6.28 MPa y 223 °C y salió de los canales en una presión de 5.79 MPa y a una temperatura de 378 °C.

Se quiso para funcionar hasta el final de 1969, pero durante un arranque el 21 de enero de 1969, sufrió un accidente de la pérdida del refrigerante, llevando a una fusión accidental principal parcial y la contaminación radiactiva masiva de la caverna, que se selló entonces.

El accidente fue causado por la condensación acuática que se forma en algunos componentes del elemento de combustible de la aleación de magnesio durante el cierre y los corroe. Los productos de la corrosión de esto se acumularon en algunos canales de combustible. Uno de los 73 canales de combustible verticales fue suficientemente bloqueado por ello para impedir el flujo del refrigerante del dióxido de carbono de modo que el revestimiento de la aleación de magnesio derritiera y adelante bloqueara el canal. El aumento de temperatura y exposición del combustible de metal de uranio al refrigerante finalmente hizo que el combustible prendiera fuego en la atmósfera del refrigerante del dióxido de carbono. El tubo de la presión que rodea la hendidura del canal de combustible debido a sobrecalentamiento y reverencia de la asamblea de combustible ardiente y el refrigerante del dióxido de carbono se escapó del reactor.

Ninguna irradiación de trabajadores o la población ocurrió, aunque la caverna que contiene el reactor seriamente se contaminara. La caverna se descontaminó y el reactor se desmonta durante los próximos años.

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